«Застудні» віруси атакують нас через органи дихання: проникають у клітини слизової оболонки й розмножуються там, руйнуючи самі клітини, що стали для них прихистком. Організм бореться: у місці «агресії» вірусів розвивається запалення, і туди спрямовуються клітини імунної системи (макрофаги, Т-хелпери, Т-кілери тощо), щоб знищити непроханих гостей.

Дуже важливу роль у захисті від грипу, застуд та ГРВІ має місцевий імунітет, тобто той, що першим зустрічає збудників цих захворювань. Йдеться, наприклад, про лімфоїдну тканину, якої багато у горлі та носі (у піднебінних мигдаликах, аденоїдах) та кишечнику. До речі, у тонкому кишечнику дорослого знаходиться обсяг лімфоцитів загальною вагою приблизно 2–3 кг*. У цих лімфоїдних скупченнях зосереджено до 60% клітин, які забезпечують наш імунний захист.

Є ще такий феномен, як солідарність імунної системи слизових оболонок. Неважливо, через які «ворота» пройде в організм вірус. Потрапляючи, наприклад, у горло або ніс, він там розпізнається, і відповідна інформація надходить у лімфатичні вузли, де виробляються захисні речовини. Потім інформація про цю подію розноситься особливими клітинами по всіх ділянках слизової оболонки, і там також відбувається «озброєння».

* Мікроб наш насущний дай нам щодня // Мистер Блистер, 2014, №11.